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Free to Play film

‘Free to Play’

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No, no es jugar por la patilla. Es un documental que sigue de cerca a tres jugadores profesionales de distintas partes del mundo mientras compiten por un premio de un millón de dólares en el primer Torneo de The International de ‘Dota 2’. Estamos hablando de un metraje con una puntuación IMDB, a día de hoy, de 8,8.

En los últimos años, los deportes electrónicos (o eSports) se han ido abriendo hueco, convirtiéndose en una de las disciplinas más practicadas en todos los rincones del planeta. divider

Fear Team in The International Competition: Dota 2

Fear y su equipo, dando miedito fino.

divider ‘Free to Play’ habla de una competición que, con un millón de dólares para el campeón, cambió el panorama del mundo del gaming y de los llamados jugadores hardcore de élite, para los que nada volvería a ser lo mismo. Producida por Valve, la película documenta los retos y sacrificios que han de asumir los jugadores para competir en el más alto de los niveles.
Enjoy! 😉

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Podéis haceros con él pinchando aquí.
Para conseguir unos buenos subtítulos en castellano, pinchad en este otro lado.

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El lloriqueo de Capcom no se ha hecho esperar.

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Año nuevo, hardware nuevo.
Y para las desarrolladoras de videojuegos, motor gráfico nuevo, por aquello de aprovechar la potencia técnica de las consolas recién horneadas y los PCs más pintones.

Con la nueva generación, toca cumplir la promesa traicionada en la anterior; esos requerimientos estandarizados de 1080p (o lo que es lo mismo, verdadera alta definición) y 60fps (o dicho de otro modo, juegos sin parkinson, tirones y ralentizaciones) 😉

Parece que a excepción de Nintendo y algunos estudios indies, lejos queda ya aquello de ‘lo importante es la jugabilidad‘, y hoy por hoy, máxime con nuevas máquinas en el mercado, se asume como imperativo ineludible que el arte digital, y los videojuegos en particular, han de optar por la espectacularidad, el fotorrealismo y el detalle.
Este dogma viene aplicándose de un tiempo a esta parte por multitud de desarrolladoras, y Capcom no es la excepción.

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La tecnología pronto rebasará la frontera del ‘Valle Inquietante‘.

Pero desarrollar para la next gen no sale gratis: en palabras de Masaru Ijuin (jefe de desarrollo de motores gráficos en Capcom), todo requiere mucho más trabajo y costes que antes; de hecho, de 8 a 10 veces más.

En Capcom han tenido que programar un nuevo motor gráfico desde cero, el ‘PANTA RHEI‘, que sustituya al sobreexplotado ‘MT Framework‘ ya que actualizar y adaptar el viejo software a las nuevas tecnologías casi hubiese costado más.

Pero Masaru va más allá y asume que de cara a esta generación, cuando hablamos de juegos AAA, las desarrolladoras van a tener que espabilar para intentar reducir costes de desarrollo, empezando por utilizar Tecnologías de Creación Procedural.
Por ejemplo, en vez de modelar un bosque entero paso a paso, Capcom utilizará herramientas que permitan generar todo el conjunto de forma automatizada, a partir de escasos elementos (dos o tres árboles, un par de arbustos, y algunas rocas), suponiendo para la compañía menos recursos.

Matiza Masaru Ijuin:

“Estamos intentando hacer muchas cosas procedurales de cara a esta nueva generación para mantener los costes bajo control. Con eso y con todo, la inversión es muy alta. Cada ‘asset‘ de arte necesita un acabado mucho más detallado y definido que en la generación anterior. Por mucho que hagamos cosas procedurales eso no va a cambiar, sigues necesitando acabados gráficos mucho mejores y que llevan mucho más trabajo.”

En fin, ¿qué opináis?
¿Gajes del oficio o lloriqueo injustificado?

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En efecto, no pega nada con el mando de Valve y parece un sandwich de kriptonita. Pero sigue leyendo.

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Este año ha sido monopolizado, a nivel de expectativas y lanzamientos, por las dos consolas next gen de SONY y Microsoft. Pero 2014 será el año de dos nuevas y potentes propuestas:
Oculus Rift por un lado, las Steam Machines por otro.

El fenómeno de las máquinas Steam ya tuvo su pistoletazo de salida hace meses con la presentación, por parte de Valve, de un sistema operativo para sus dispositivos, un briefing de especificaciones de hardware, y un llamativo gamepad táctil de cosecha propia, extraño y atractivo a partes iguales. Pero de las famosas Steam Machines seguimos sabiendo poco, a la espera de su definitivo lanzamiento, de que Valve enseñe su propio cachivache, o de que otras compañías enseñen pierna o escote.

A excepción de Xi3 y su consola ‘Piston‘, de la que ya hemos informado con anterioridad (un pepino de atractivo diseño pero precio desorbitado), y que ya puede comprarse desde la web oficial de la tecnológica por 999$, no teníamos ninguna otra referencia constatada de Steam Machine en desarrollo. Hay que recordar que de hecho, Valve y Xi3 terminaron tirándose los trastos a la cabeza, y que a día de hoy no está confirmado (ni desmentido) que ‘Piston’ siga oficialmente vinculada al proyecto Steam Machines.
Las especificaciones de este mini PC modular orientado al juego y bautizado con el nombre de ‘Piston’ -por repasar las capacidades de un cacharro que debido a su alto precio de venta probablemente no comprará nadie-, siempre según la web oficial del fabricante, son:
Procesador AMD Trinity a 3.2 GHz, Gráfica Radeon Serie 7000 y 8GB de memoria RAM DDR3.

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Piston, la consola de los 1.000 dólares.

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Por lo menos hasta ahora, momento elegido por el fabricante iBuyPower para mostrar su máquina, denominada provisionalmente ‘SBX‘: una consola Steam muy inspirada en el diseño externo de Xbox ONE (o lo que es lo mismo, el diseño industrial de los antediluvianos reproductores VHS de principios de los 80), todo rectitud y horizontalidad, que también recuerda ligeramente por su aspecto a la nueva PS4.
Hechuras aparte, cuenta con un precio competitivo y tentador de 499$ (gamepad incluido), Steam OS basado en Linux y disco duro de 500GB.

El procesador será AMD (sin más datos por el momento), y la gráfica, también AMD, será con toda probabilidad la nueva Radeon R9 270 (algo así como una HD 7870 algo recortada), sin duda algo justita para el gaming que se nos avecina, aunque ya de por sí vale, ella sola, cerca de 200$. Nada espectacular pero suficiente, aunque aún no se hayan facilitado especificaciones clave como la memoria RAM, no ya para garantizar juegos a 1080p y los ansiados 60fps, si no la resolución 4K que sin duda alcanzará la categoría de estándar en la plataforma del PC. 

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Hay que tener en cuenta que este prototipo de iBuyPower está sujeto a futuras modificaciones, sobre todo en tanto en cuanto no cumple rigurosamente algunas de las especificaciones mínimas impuestas por Valve:

GPU: algunas una NVidia Titan, otras GTX780, GTX760 o GTX660
CPU: Intel : Algunos i7-4770, otros i5-4570 y otros con i3
RAM: 16GB DDR3-1600 (CPU), 3GB DDR5 (GPU)
Disco duro: 1TB/8GB Hybrid SSHD
Alimentación: Internal 450w 80Plus Gold
Dimensiones: aprox. 12 x 12.4 x 2.9 de altura

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iBuyPower, el fabricante de PCs vitaminados para jugar.

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Y aún así no está nada mal, sobre todo para cierto tipo de usuario, teniendo en cuenta el precio final de esta especie de Steam Machine ‘low cost’; de hecho, no creemos que ni Valve ni otro fabricante vaya a sorprender con un hardware por debajo de los 500$.

Si no eres acólito o fanboy confeso de ninguna saga exclusiva de SONY, Nintendo o Microsoft, una Steam Machine como ésta, a falta de un PC superdotado (de coste superior a los 1.000€) y a la espera de catar y analizar futuros modelos, puede ser tu mejor alternativa para jugar en la tele del salón Steam OS mediante, ¿no crees?
Vale, nosotros tampoco.

¿VALVE-CAJITA EN CIERNES?

Ya os valve. ¿Para cuándo la Steam box?

 

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Gabe Newell ha realizado una conferencia en la LinuxCon de Nueva Orleans en la que ha aprovechado para encumbrar al sistema del pingüino y el software abierto. El presidente de Valve comentó también que la compañía está buscando llevar el juego en PC hasta el salón de nuestras casas y dentro de poco ofrecerán más detalles sobre ello. ¡Sapristi! ¿Estará hablando de la Steam Box? ‘La próxima semana daremos a conocer más información sobre cómo queremos llegar ahí y qué oportunidades de hardware vemos para llevar Linux hasta el salón’, ha proclamado el orondo Newell. divider

‘Gabe Newell, The hero of us all’ | Ilustración original de Anthony Saba (RadulfGreyhammer)

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Es inevitable acordarse de Steam Box al pensar en ese objetivo de Valve, por lo que no sería de extrañar que la semana que viene fuese la fecha escogida para empezar a desvelar el futuro de la compañía en el mundo del hardware. Hasta la fecha todos los movimientos perpetrados por la marca que dio vida a la saga ‘Half-Life’ se han orientado hacia ello, desde el lanzamiento del modo Big Picture de Steam hasta la reciente confirmación de un sistema para compartir juegos desde la popular plataforma. A principios de año se presentó Piston, un prototipo de mini PC compatible con Steam que fue inicialmente arropado por el equipo de Newell. La idea de tener un híbrido entre consola y PC en el salón es muy interesante, pero por ahora siempre que ha salido al paso el tema del precio los ánimos han caído por los suelos. El citado Piston, desarrollado por la compañía Xi3, se iba hasta los 999 dólares, y se rumorea que la plataforma de Valve podría seguir un camino similar :O divider

Manda pistones. 999 dólares por una consola.

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La ‘Uno’ de Microsoft, negra, enorme, amenazante.

En nuestro último artículo, ‘DE RESACA NEXT-GEN: DUDAS, MIEDOS E INDIGESTIONES‘, rescatábamos algunos temas importantes que tras la presentación de XBOX ONE, y contrastando con lo ofrecido por SONY en su Playstation party de febrero, venían atormentando a la comunidad gamer de todo el orbe. Nosotros incluidos. Y de todos ellos, aquí en GAMEBEATS subrayamos por encima del resto el peliagudo asunto del mercado de segundo mano, política y precios aplicados por Microsoft de cara a la próxima generación. Precios que prometen ser muy next-gen, por no decir de otra dimensión.
En la revista sintetizamos nuestra repulsión hacia este tipo de mezquinas marrullerías financieras con un sucinto ‘¿Cobrar también por lo usado? ¡Mis cojones!‘. Alto y claro.

Microsoft logo

Microsoft: el amigo que siempre te habla con una gran sonrisa, pero que en cuanto te das la vuelta te pone mirando a Redmond.

El Xbox Team no quiso, o no pudo aclarar con detalle, los pormenores de su nuevo modelo de negocio sobre los juegos usados, un sector inmenso y muy utilizado al que ambiciona echar mano cuanto antes. Al fin y al cabo era el fiestón de la nueva máquina ‘todo-en-uno’, los gráficos prodigiosos, los gestitos, el reconocimiento de voz y la TV a la carta pay-per-view. Con Spielberg y todo de por medio, apadrinando serie de ‘Halo’ (que no juego) para alborozo del clan xboxer. No era momento de dar disgustos, ni malas noticias, ni hablar de dinero, que según dicen, resulta poco elegante. No era el momento ni el lugar, por lo que vimos, de contar la verdad. Ni tampoco de mostrar demasiados juegos, tarea pendiente para un E3 que ya asoma a la vuelta de la esquina. ¿Dará esquinazo Microsoft a la cuestión de los juegos usados en el festival angelino? ¿Los nefastos augurios filtrados hasta ahora son en realidad una estrategia, un enorme globo sonda de los de Redmond para analizar la reacción del público potencial y actuar en consecuencia?

Used games

Micro$oft, todo por la pasta.

La fatídica noticia, que hizo sonar la alarma en medio mundo al día siguiente de presentar Microsoft su próxima consola de nueva generación, se ha ido construyendo desde entonces, a falta de declaraciones explícitas y oficiales por parte de los directivos de Redmond, a través de intervenciones inconexas, twitteos varios y rumores soterrados. Y eso no es bueno, porque aunque sea de cajón, cuando huele a mierda es que alguien se ha cagado.

Microsoft sí ha tenido a bien confirmar máximas y cuñas de perogrullo, desde un ‘es muy importante para nosotros apoyar el mercado de segunda mano’ al también chocante, como luego veremos, ‘las desarrolladoras independientes tienen todo nuestro soporte y patrocinio’. Incluso Aaron Greenberg (Chief of Staff, Interactive Entertainment Business de Microsoft, vamos, que no es precisamente ni la señora de la limpieza ni un becario), ha declarado hace un suspiro y vía Twitter que ‘Microsoft lo hará bien en el E3’. Wow, ahora dicen que lo van a hacer bien. Aaron… estás hecho un zorro. Te apuntaríamos la frase para un libro de citas ingeniosas y proverbios chinos de bolsillo de no ser por el asco que nos da esa clase de labia vacía de cursillo , magreada por las grandes compañías justo cuando buscan la beatificación antes de asestar una puñalada trapera. Veamos a continuación, cuan sangrante (o mortal) puede resultar la llaga.

Aaron Greenberg

Aaron, el espaabilado.

Lo que parece pretender Microsoft, evolucionando día a día y en tiempo real, y para nada confirmado 100% por nadie dentro de la compañía (quizá en el E3 haya coraje suficiente para hacerlo, quizá no…), se puede contar de la siguiente manera:
Tú, futuro usuario de XBOX ONE, vas a ir a una tienda, te vas a comprar un juego nuevo (ojito a este punto, porque se barajan precios next-gen en torno a 100 euros por título); vas a ir casa a probarlo, para lo cual tendrás que tener la consola obligatoriamente conectada a internet, y no te quedará otra que registrar sí o sí el producto en tu perfil o gamertag para que a Microsoft le conste que has pasado por caja y se agregue el juego a tu biblioteca. Sin registro online, habrás pagado por una caja vacía (hasta aquí, básicamente, como con una licencia de Steam, la plataforma de Valve para PC, sólo que con precios extremadamente hinchados… porque así lo quiere Microsoft)

Pasa un tiempo. Y tú, futuro usuario de XBOX ONE, te has terminado el juego, o no te ha gustado un carajo, o necesitas la pasta para pillarte otro… vamos, que te quieres deshacer de él. Pues para hacerlo tendrás que ir a una tienda autorizada por Microsoft, dar tus datos de gamertag, y ver cómo el dependiente accede, mediante la aplicación oficial de turno, a tu biblioteca de juegos, de la que eliminará el título para así insertarlo en un circuito o catálogo de segunda mano. Tras la transacción digital, recibes tu compensación, ni se sabe si en dinero cantante y sonante, en Microsoft Points o en vales de descuento de Hipercor.

Pasa el tiempo, y aparece por la tienda un comprador para ese juego de segunda mano. Si quiere hacerse con él, tendrá que pagar una licencia por valor de 35-40 euros (según lo que se ha ido filtrando en los medios), o no podrá jugarlo, de la que por supuesto, Microsoft se quedará con un porcentaje mayoritario, y la editora/productora del título una cantidad menor (posiblemente, entre un 10 y un 15% de cada transacción). De esta manera se elimina cualquier tipo de intercambio pactado entre particulares, a la vez que se minimiza hasta límites exiguos el posible beneficio que antes se llevaba la tienda. Ahora se pagará más por un juego usado, y de paso casi todo el bote será para Microsoft.

De confirmarse todo esto, durante o después del E3, puede derivar en serio mazazo sí o también para la compañía de Redmond, cuya estrategia sacacuartos motivaría una migración masiva de usuarios hacia otras plataformas más económicas y respetuosas. SONY puede beneficiarse enormemente de esta circunstancia, siempre que no imite los erráticos pasos de su mayor competidora, y el mercado de las consolas de sobremesa, totalmente desequilibrado, tendría antes de empezar la generación, un claro y aplastante ganador. Claro… que así se las ponían a Felipe II… y las fallaba.

XBOX ONE vs. PS4

Si SONY aprovecha la oportunidad tras la zurraspa en la porcelana de la ONE, puede llevarse la next gen de calle.

Si el gigante nipón opta también por el lado oscuro de la usura y el timo de la estampita, Wii U y sobre todo STEAM·BOX/PC se verían brutalmente beneficiadas como plataformas, acogiendo una copiosa oleada de nuevos adeptos cansados de pagar cifras abusivas en estos tiempos de triste desnutrición vacuna. Incluso el más recalcitrante xboxer, el más fanático fanboy de ‘Halo’, ‘Gears of War’ o ‘Forza’, puede pensarse muy seriamente mandar la XBOX ONE y su diseño Bauhaus a zurrir mierdas a la vía.

Wii U vs. XBOX ONE

Microsoft mete la pata y la gente se pone a comprar Wii U a cascoporro.

Vincular un juego a una cuenta personal no es ni escandaloso ni nuevo en absoluto, de hecho es práctica común en la plataforma digital de Valve. Y a ningún PC-gamer se le ocurre despotricar contra STEAM, probablemente una de las mejores ideas que jamás se han practicado en el mundo del compatible, que acoge a millones de usuarios satisfechos around the world. Y más desde la implementación de ‘Big Picture’, el nexo que faltaba con el TV tochísimo del salón y el pad de juego. Pero es que los precios de Steam no son buenos, son muy buenos. Desde lejos, y por mucha diferencia, nada que ver con los impuestos ofensivos que Microsoft codicia.

Big Picture

Steam + Big Picture: juega en tu salón y no te arruines en el intento.

Practicando esa política de derecho de pernada sobre el mercado de segunda mano, se vislumbran consecuencias más que gravosas en un horizonte de tinieblas.

XBOX ONE logo

XBOX, te esperamos en el E3. Allí veremos, probablemente, si eres o no la número UNO.

 

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