Category: Hardware


El lloriqueo de Capcom no se ha hecho esperar.

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Año nuevo, hardware nuevo.
Y para las desarrolladoras de videojuegos, motor gráfico nuevo, por aquello de aprovechar la potencia técnica de las consolas recién horneadas y los PCs más pintones.

Con la nueva generación, toca cumplir la promesa traicionada en la anterior; esos requerimientos estandarizados de 1080p (o lo que es lo mismo, verdadera alta definición) y 60fps (o dicho de otro modo, juegos sin parkinson, tirones y ralentizaciones) 😉

Parece que a excepción de Nintendo y algunos estudios indies, lejos queda ya aquello de ‘lo importante es la jugabilidad‘, y hoy por hoy, máxime con nuevas máquinas en el mercado, se asume como imperativo ineludible que el arte digital, y los videojuegos en particular, han de optar por la espectacularidad, el fotorrealismo y el detalle.
Este dogma viene aplicándose de un tiempo a esta parte por multitud de desarrolladoras, y Capcom no es la excepción.

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La tecnología pronto rebasará la frontera del ‘Valle Inquietante‘.

Pero desarrollar para la next gen no sale gratis: en palabras de Masaru Ijuin (jefe de desarrollo de motores gráficos en Capcom), todo requiere mucho más trabajo y costes que antes; de hecho, de 8 a 10 veces más.

En Capcom han tenido que programar un nuevo motor gráfico desde cero, el ‘PANTA RHEI‘, que sustituya al sobreexplotado ‘MT Framework‘ ya que actualizar y adaptar el viejo software a las nuevas tecnologías casi hubiese costado más.

Pero Masaru va más allá y asume que de cara a esta generación, cuando hablamos de juegos AAA, las desarrolladoras van a tener que espabilar para intentar reducir costes de desarrollo, empezando por utilizar Tecnologías de Creación Procedural.
Por ejemplo, en vez de modelar un bosque entero paso a paso, Capcom utilizará herramientas que permitan generar todo el conjunto de forma automatizada, a partir de escasos elementos (dos o tres árboles, un par de arbustos, y algunas rocas), suponiendo para la compañía menos recursos.

Matiza Masaru Ijuin:

“Estamos intentando hacer muchas cosas procedurales de cara a esta nueva generación para mantener los costes bajo control. Con eso y con todo, la inversión es muy alta. Cada ‘asset‘ de arte necesita un acabado mucho más detallado y definido que en la generación anterior. Por mucho que hagamos cosas procedurales eso no va a cambiar, sigues necesitando acabados gráficos mucho mejores y que llevan mucho más trabajo.”

En fin, ¿qué opináis?
¿Gajes del oficio o lloriqueo injustificado?

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En efecto, no pega nada con el mando de Valve y parece un sandwich de kriptonita. Pero sigue leyendo.

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Este año ha sido monopolizado, a nivel de expectativas y lanzamientos, por las dos consolas next gen de SONY y Microsoft. Pero 2014 será el año de dos nuevas y potentes propuestas:
Oculus Rift por un lado, las Steam Machines por otro.

El fenómeno de las máquinas Steam ya tuvo su pistoletazo de salida hace meses con la presentación, por parte de Valve, de un sistema operativo para sus dispositivos, un briefing de especificaciones de hardware, y un llamativo gamepad táctil de cosecha propia, extraño y atractivo a partes iguales. Pero de las famosas Steam Machines seguimos sabiendo poco, a la espera de su definitivo lanzamiento, de que Valve enseñe su propio cachivache, o de que otras compañías enseñen pierna o escote.

A excepción de Xi3 y su consola ‘Piston‘, de la que ya hemos informado con anterioridad (un pepino de atractivo diseño pero precio desorbitado), y que ya puede comprarse desde la web oficial de la tecnológica por 999$, no teníamos ninguna otra referencia constatada de Steam Machine en desarrollo. Hay que recordar que de hecho, Valve y Xi3 terminaron tirándose los trastos a la cabeza, y que a día de hoy no está confirmado (ni desmentido) que ‘Piston’ siga oficialmente vinculada al proyecto Steam Machines.
Las especificaciones de este mini PC modular orientado al juego y bautizado con el nombre de ‘Piston’ -por repasar las capacidades de un cacharro que debido a su alto precio de venta probablemente no comprará nadie-, siempre según la web oficial del fabricante, son:
Procesador AMD Trinity a 3.2 GHz, Gráfica Radeon Serie 7000 y 8GB de memoria RAM DDR3.

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Piston, la consola de los 1.000 dólares.

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Por lo menos hasta ahora, momento elegido por el fabricante iBuyPower para mostrar su máquina, denominada provisionalmente ‘SBX‘: una consola Steam muy inspirada en el diseño externo de Xbox ONE (o lo que es lo mismo, el diseño industrial de los antediluvianos reproductores VHS de principios de los 80), todo rectitud y horizontalidad, que también recuerda ligeramente por su aspecto a la nueva PS4.
Hechuras aparte, cuenta con un precio competitivo y tentador de 499$ (gamepad incluido), Steam OS basado en Linux y disco duro de 500GB.

El procesador será AMD (sin más datos por el momento), y la gráfica, también AMD, será con toda probabilidad la nueva Radeon R9 270 (algo así como una HD 7870 algo recortada), sin duda algo justita para el gaming que se nos avecina, aunque ya de por sí vale, ella sola, cerca de 200$. Nada espectacular pero suficiente, aunque aún no se hayan facilitado especificaciones clave como la memoria RAM, no ya para garantizar juegos a 1080p y los ansiados 60fps, si no la resolución 4K que sin duda alcanzará la categoría de estándar en la plataforma del PC. 

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Hay que tener en cuenta que este prototipo de iBuyPower está sujeto a futuras modificaciones, sobre todo en tanto en cuanto no cumple rigurosamente algunas de las especificaciones mínimas impuestas por Valve:

GPU: algunas una NVidia Titan, otras GTX780, GTX760 o GTX660
CPU: Intel : Algunos i7-4770, otros i5-4570 y otros con i3
RAM: 16GB DDR3-1600 (CPU), 3GB DDR5 (GPU)
Disco duro: 1TB/8GB Hybrid SSHD
Alimentación: Internal 450w 80Plus Gold
Dimensiones: aprox. 12 x 12.4 x 2.9 de altura

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iBuyPower, el fabricante de PCs vitaminados para jugar.

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Y aún así no está nada mal, sobre todo para cierto tipo de usuario, teniendo en cuenta el precio final de esta especie de Steam Machine ‘low cost’; de hecho, no creemos que ni Valve ni otro fabricante vaya a sorprender con un hardware por debajo de los 500$.

Si no eres acólito o fanboy confeso de ninguna saga exclusiva de SONY, Nintendo o Microsoft, una Steam Machine como ésta, a falta de un PC superdotado (de coste superior a los 1.000€) y a la espera de catar y analizar futuros modelos, puede ser tu mejor alternativa para jugar en la tele del salón Steam OS mediante, ¿no crees?
Vale, nosotros tampoco.

Tres en uno. El año que viene veremos.

Tres en uno. El año que viene veremos.

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Nuevo sistema operativo, nuevas consolas licenciadas para traer un Steam panorámico a nuestros salones, y como traca final, nada de un ‘Half Life 3‘ o un nuevo ‘Left 4 Dead‘ 😦
La sorpresa final de Valve era un gamepad de lo más pintón.

Si el año pasado la compañía de Gabe Newell asombró con la adaptación de su plataforma de juegos al formato de televisor de salón mediante ‘Big Picture‘, en esta ocasión quería copar los titulares y toda nuestra atención con la presentación de tres grandes novedades.
El inicio de su pequeña revolución llega en forma de sistema operativo, el prometedor SteamOS, una plataforma gratuita y libre basada en Linux, orientada principalmente al gaming, aunque capaz de muchas más cosas. Lo siguiente fue el esperado anuncio que confirmara la fabricación y lanzamiento del hardware capaz de correr dicho sistema y todos los juegos y ventajas de la tienda online de Valve, las llamadas Steam Machines.

Efectivamente, Valve y terceros fabricantes traerán a nuestros hogares un nuevo concepto híbrido, que viene a fusionar PC y consola. Gabe Newell y compañía están desarrollando su prototipo sin prisa alguna mientras otras compañías ultiman sus máquinas, y como ya hiciera Sony en su Playstation Meeting, no ha querido enseñar el diseño definitivo de su consola.
Todo parece estar un poquito en el aire, aunque Valve haya proporcionado a las tecnológicas una lista provisional de requisitos mínimos, unas especificaciones técnicas razonables que no obstante, pueden quedar obsoletas en pocos años. Por otra parte, ley de vida en este sector de constante trajín y avance imparable que afecta de igual modo al resto de consolas: Wii U, Xbox One y PS4.

Se rumorea que habrá Steam Machines para todos los gustos y bolsillos, comprendiendo las tres gamas de producto (baja, media y alta) según potencia y coste:

– GPU: se utilizarán las NVidia Titan, GTX780, GTX760, y GTX660.
– CPU: algunas unidades incorporarán Intel i7-4770, otras i5-4570, y otras i3.
– RAM: 16GB DDR3-1600 para la CPU) y 3GB DDR5 para la GPU.
– Almacenamiento: 1TB/8GB Hybrid SSHD.
– Fuente de alimentación: interna; 450w 80Plus Gold.
– Dimensiones aproximadas: 12 x 12.4 x 2.9 pulgadas.

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Como colofón, la compañía de Gabe Newell ha diseñado un gamepad enorme y tremendo, con pantalla y trackpads táctiles. Así que olvidad los juegos. Ya vendrán más adelante, en forma de exclusivos, infalible reclamo vende-consolas. Al menos por el momento (uno largo, de hecho), no veremos las correspondientes iteraciones de las míticas sagas de Valve: no habrá zombies velocistas, milicia en equipo ni nuevas aventuras para el gafapaster Gordon Freeman. Tampoco, hasta nuevo anuncio, podremos hacer portalillo con Valve.

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Valve nos pone el mando por montera.

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Tras el jarro de agua fría para millones de gamers around the world (sobre todos aquellos que esperaban con obsesión un nuevo ‘Half Life’), llega la calma, la resignación y a falta de consola, un inusitado interés por el nuevo periférico presentado.
Desde luego el cacharro no pasa desapercibido con ese par de trackpads circulares y enormes de alta sensibilidad, completamente pulsables. Con este mando, ciertos títulos que antes solo podían jugarse cómodamente con un ratón y un teclado, serán también fáciles de jugar en la televisión desde el sofá; por ejemplo, juegos de estrategia, juegos de exploración espacial o FPS. Y es que el periférico incorpora nueva tecnología háptica.

¿’Háptica‘? Suena sofisticado y fresco, pero ¿qué demonios es eso? :O
Estamos hablando de lo último en tecnología táctil de alta precisión, gracias a la implementación de actuadores lineales resonantes duales. Estos pequeños electroimanes con nombre de cachivache alienígena están conectados a cada uno de los trackpads circulares sobre los que operaremos con los dedos, y son lo más en transmisión de fuerzas y vibraciones, permitiendo un control direccional que nos dejará helados por su increíble exactitud.
Dicen en Valve que es tal la sensibilidad de estos dispositivos, que incluso pueden reproducir ondas sonoras y funcionar como un altavoz.
Eeeeh… vale. Yo también he quedado pelín ojiplático y no creáis que he entendido gran cosa, excepto que el nuevo mando es, o puede ser, la santa repanocha 😀

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Opciones del mando. Una pasada.

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¿Y qué más? El nuevo invento de Valve dispondrá además de pantalla táctil de alta resolución, que es clave para que todos los juegos de Steam funcionen adecuadamente como hemos mencionado al principio. Pero no solo hará las veces de pantalla; también se podrá pulsar cual botón:
“Por tanto, las acciones no se activan con un simple toque, sino que requieren un clic. Esto permite que el jugador toque la pantalla, elija entre las acciones disponibles y ejecute la que quiera”. Afortunadamente, nada que nos asuste o resulte extraño a los que llevamos tiempo perfectamente acostumbrados a la tecnología táctil de smartphones y tablets 🙂

La pantalla táctil se podrá utilizar por ejemplo como un control radial o un menú deslizante, entre otras muchas posibilidades. Para que el jugador no se descentre -viéndose su partida afectada-, cuando pulse la pantalla se sobreimpresionará la imagen en la televisión: todo intuitivo y natural.

El nuevo periférico se llama Steam Controller y cuenta con 16 botones colocados de manera simétrica para que se pueda configurar sin problema para zurdos y diestros.

Como los juegos presentes actualmente en Steam no fueron pensados para funcionar con este mando, Valve ha creado un modo de compatibilidad para que lo reconozca como si fuera un teclado y ratón. Los jugadores podrán crear configuraciones de las teclas y compartirlas con la comunidad, así como elegir entre una lista de las más populares.
Y si eres de los que disfruta trasteando, te interesará saber que el mando será hackeable. De hecho, Valve quiere que contribuyas a su diseño.

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Mando ‘háptico’, Sistema Operativo y Consola. Team Fortress.

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También hay beta para probar el Controlador de Steam, que es la misma que para Steam Machines, las consolas-PC que Valve y otros fabricantes preparan para un futuro cercano. Así que si ya te has apuntado para la primera, te sirve. Valve aclara que las 300 primeras unidades beta que se envíen diferirán de la que se ponga a la venta el año que viene en dos elementos principalmente: no incluirá la pantalla táctil (habrá cuatro botones en su lugar) y funcionará con cable USB en vez de ser inalámbrico.

El mando funcionará tanto en el hardware propietario de Valve como en el resto de Steam Machines.
Y nos ha gustado.

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