Archive for septiembre, 2013


Tres en uno. El año que viene veremos.

Tres en uno. El año que viene veremos.

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Nuevo sistema operativo, nuevas consolas licenciadas para traer un Steam panorámico a nuestros salones, y como traca final, nada de un ‘Half Life 3‘ o un nuevo ‘Left 4 Dead‘ 😦
La sorpresa final de Valve era un gamepad de lo más pintón.

Si el año pasado la compañía de Gabe Newell asombró con la adaptación de su plataforma de juegos al formato de televisor de salón mediante ‘Big Picture‘, en esta ocasión quería copar los titulares y toda nuestra atención con la presentación de tres grandes novedades.
El inicio de su pequeña revolución llega en forma de sistema operativo, el prometedor SteamOS, una plataforma gratuita y libre basada en Linux, orientada principalmente al gaming, aunque capaz de muchas más cosas. Lo siguiente fue el esperado anuncio que confirmara la fabricación y lanzamiento del hardware capaz de correr dicho sistema y todos los juegos y ventajas de la tienda online de Valve, las llamadas Steam Machines.

Efectivamente, Valve y terceros fabricantes traerán a nuestros hogares un nuevo concepto híbrido, que viene a fusionar PC y consola. Gabe Newell y compañía están desarrollando su prototipo sin prisa alguna mientras otras compañías ultiman sus máquinas, y como ya hiciera Sony en su Playstation Meeting, no ha querido enseñar el diseño definitivo de su consola.
Todo parece estar un poquito en el aire, aunque Valve haya proporcionado a las tecnológicas una lista provisional de requisitos mínimos, unas especificaciones técnicas razonables que no obstante, pueden quedar obsoletas en pocos años. Por otra parte, ley de vida en este sector de constante trajín y avance imparable que afecta de igual modo al resto de consolas: Wii U, Xbox One y PS4.

Se rumorea que habrá Steam Machines para todos los gustos y bolsillos, comprendiendo las tres gamas de producto (baja, media y alta) según potencia y coste:

– GPU: se utilizarán las NVidia Titan, GTX780, GTX760, y GTX660.
– CPU: algunas unidades incorporarán Intel i7-4770, otras i5-4570, y otras i3.
– RAM: 16GB DDR3-1600 para la CPU) y 3GB DDR5 para la GPU.
– Almacenamiento: 1TB/8GB Hybrid SSHD.
– Fuente de alimentación: interna; 450w 80Plus Gold.
– Dimensiones aproximadas: 12 x 12.4 x 2.9 pulgadas.

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Como colofón, la compañía de Gabe Newell ha diseñado un gamepad enorme y tremendo, con pantalla y trackpads táctiles. Así que olvidad los juegos. Ya vendrán más adelante, en forma de exclusivos, infalible reclamo vende-consolas. Al menos por el momento (uno largo, de hecho), no veremos las correspondientes iteraciones de las míticas sagas de Valve: no habrá zombies velocistas, milicia en equipo ni nuevas aventuras para el gafapaster Gordon Freeman. Tampoco, hasta nuevo anuncio, podremos hacer portalillo con Valve.

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Valve nos pone el mando por montera.

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Tras el jarro de agua fría para millones de gamers around the world (sobre todos aquellos que esperaban con obsesión un nuevo ‘Half Life’), llega la calma, la resignación y a falta de consola, un inusitado interés por el nuevo periférico presentado.
Desde luego el cacharro no pasa desapercibido con ese par de trackpads circulares y enormes de alta sensibilidad, completamente pulsables. Con este mando, ciertos títulos que antes solo podían jugarse cómodamente con un ratón y un teclado, serán también fáciles de jugar en la televisión desde el sofá; por ejemplo, juegos de estrategia, juegos de exploración espacial o FPS. Y es que el periférico incorpora nueva tecnología háptica.

¿’Háptica‘? Suena sofisticado y fresco, pero ¿qué demonios es eso? :O
Estamos hablando de lo último en tecnología táctil de alta precisión, gracias a la implementación de actuadores lineales resonantes duales. Estos pequeños electroimanes con nombre de cachivache alienígena están conectados a cada uno de los trackpads circulares sobre los que operaremos con los dedos, y son lo más en transmisión de fuerzas y vibraciones, permitiendo un control direccional que nos dejará helados por su increíble exactitud.
Dicen en Valve que es tal la sensibilidad de estos dispositivos, que incluso pueden reproducir ondas sonoras y funcionar como un altavoz.
Eeeeh… vale. Yo también he quedado pelín ojiplático y no creáis que he entendido gran cosa, excepto que el nuevo mando es, o puede ser, la santa repanocha 😀

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Opciones del mando. Una pasada.

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¿Y qué más? El nuevo invento de Valve dispondrá además de pantalla táctil de alta resolución, que es clave para que todos los juegos de Steam funcionen adecuadamente como hemos mencionado al principio. Pero no solo hará las veces de pantalla; también se podrá pulsar cual botón:
“Por tanto, las acciones no se activan con un simple toque, sino que requieren un clic. Esto permite que el jugador toque la pantalla, elija entre las acciones disponibles y ejecute la que quiera”. Afortunadamente, nada que nos asuste o resulte extraño a los que llevamos tiempo perfectamente acostumbrados a la tecnología táctil de smartphones y tablets 🙂

La pantalla táctil se podrá utilizar por ejemplo como un control radial o un menú deslizante, entre otras muchas posibilidades. Para que el jugador no se descentre -viéndose su partida afectada-, cuando pulse la pantalla se sobreimpresionará la imagen en la televisión: todo intuitivo y natural.

El nuevo periférico se llama Steam Controller y cuenta con 16 botones colocados de manera simétrica para que se pueda configurar sin problema para zurdos y diestros.

Como los juegos presentes actualmente en Steam no fueron pensados para funcionar con este mando, Valve ha creado un modo de compatibilidad para que lo reconozca como si fuera un teclado y ratón. Los jugadores podrán crear configuraciones de las teclas y compartirlas con la comunidad, así como elegir entre una lista de las más populares.
Y si eres de los que disfruta trasteando, te interesará saber que el mando será hackeable. De hecho, Valve quiere que contribuyas a su diseño.

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Mando ‘háptico’, Sistema Operativo y Consola. Team Fortress.

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También hay beta para probar el Controlador de Steam, que es la misma que para Steam Machines, las consolas-PC que Valve y otros fabricantes preparan para un futuro cercano. Así que si ya te has apuntado para la primera, te sirve. Valve aclara que las 300 primeras unidades beta que se envíen diferirán de la que se ponga a la venta el año que viene en dos elementos principalmente: no incluirá la pantalla táctil (habrá cuatro botones en su lugar) y funcionará con cable USB en vez de ser inalámbrico.

El mando funcionará tanto en el hardware propietario de Valve como en el resto de Steam Machines.
Y nos ha gustado.

WALTER WHITE EN ‘GTA V’.

Estoy aprendiendo mucho en este curso de cocina.

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Querer es poder, y si te gusta la serie de culto ‘Breaking Bad’, puedes convertir a tu protagonista preferido de ‘Grand Theft Auto V‘ en todo un Heisenberg, gracias a las opciones de customización de personajes que incluye el juego.

En lo que a cultura pop se refiere, durante esta última semana no se habla de otra cosa: ‘Breaking Bad‘ (la serie de TV por cable que ofrece el canal AMC, alias ‘Something more‘) y ‘Grand Theft Auto V‘ (el videojuego estrella de Rockstar, el rey del sandbox).
Desde luego no es para menos, al ser dos fenómenos casi sin precedentes, tanto en términos cualitativos como de aceptación y éxito comercial. ¿No les has dado todavía una oportunidad? Ya tardas.

Un cambio de peinado, una puntual selección de vestuario y gafas, pueden convertir en un plis a Michael, el cuarentón coprotagonista de ‘GTA V’, en un digno Walter White, profesor de química y ‘cocinero’ a jornada completa.

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Elegante business card, Walter.

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Caravana-laboratorio en el desierto y una buena receta de metanfetamina azul es todo lo que necesitas para emular en el juego al personaje interpretado por Bryan Cranston en la serie de TV.
Venga, no os molestamos más. Rápido, a meterse en líos.

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Jo, jo, jo. Me encantan estos papelitos verdes.

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¿VALVE-CAJITA EN CIERNES?

Ya os valve. ¿Para cuándo la Steam box?

 

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Gabe Newell ha realizado una conferencia en la LinuxCon de Nueva Orleans en la que ha aprovechado para encumbrar al sistema del pingüino y el software abierto. El presidente de Valve comentó también que la compañía está buscando llevar el juego en PC hasta el salón de nuestras casas y dentro de poco ofrecerán más detalles sobre ello. ¡Sapristi! ¿Estará hablando de la Steam Box? ‘La próxima semana daremos a conocer más información sobre cómo queremos llegar ahí y qué oportunidades de hardware vemos para llevar Linux hasta el salón’, ha proclamado el orondo Newell. divider

‘Gabe Newell, The hero of us all’ | Ilustración original de Anthony Saba (RadulfGreyhammer)

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Es inevitable acordarse de Steam Box al pensar en ese objetivo de Valve, por lo que no sería de extrañar que la semana que viene fuese la fecha escogida para empezar a desvelar el futuro de la compañía en el mundo del hardware. Hasta la fecha todos los movimientos perpetrados por la marca que dio vida a la saga ‘Half-Life’ se han orientado hacia ello, desde el lanzamiento del modo Big Picture de Steam hasta la reciente confirmación de un sistema para compartir juegos desde la popular plataforma. A principios de año se presentó Piston, un prototipo de mini PC compatible con Steam que fue inicialmente arropado por el equipo de Newell. La idea de tener un híbrido entre consola y PC en el salón es muy interesante, pero por ahora siempre que ha salido al paso el tema del precio los ánimos han caído por los suelos. El citado Piston, desarrollado por la compañía Xi3, se iba hasta los 999 dólares, y se rumorea que la plataforma de Valve podría seguir un camino similar :O divider

Manda pistones. 999 dólares por una consola.

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ESTE JUEGO ES UNA CERDADA.

Panceta, magro y oreja. Un juego sin desperdicio.

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Sudor frío, vello erizado, escalofríos a cascoporro, taquicardias everytime. Eso es el miedo, una sensación putísima pero adictiva, sobre todo si la experimentamos por placer en nuestras casas, gamepad en ristre. A oscuras  y en HD, porque -ya lo decía mi madre- la sarna con gusto, no pica.

Pero…
1) ¿Es todavía posible que un juego nos haga pasar canguele del bueno en plena crisis del género?
y…
2) ¿Por qué se ha vuelto tan fácil sobrevivir en un survival?

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Cientos de miles de usuarios ya se hicieron caquita fina con ‘Amnesia: The Dark Descent‘, título indie de Frictional Games lanzado en 2010. Buscando recuperar esa sensación de puro terror, el estudio regresa al universo de la saga con una nueva entrega. Por fin.

Cuando se analiza con lupa la presente generación es imposible no darse cuenta de cómo el género survival horror, tan brillante en la 6ª Generación videojuguetona, es ahora una sombra cadavérica de lo que llegó a ser no hace tanto. Ya fuera en su forma más pura (‘Silent Hill’) o mediante ensayos y reformulaciones, (‘Project Zero’, ‘Eternal Darkness’, ‘Rule of Rose’, ‘Haunting Ground’, ‘Forbidden Siren’) el survival del pasado nos dejó un recuerdo imborrable y mucha zurraspa en la ropa interior. La potencia de los sistemas actuales nos hizo soñar con lo que ésta brindaría al género, las increíbles posibilidades que conllevaría. Pero por desgracia, no ha sido así.

Intentos ha habido, tanto por parte de majors -Dead Space, Silent Hill Homecoming, el futuro The Evil Within-, como por parte de ese sector que cada vez está cobrando más importancia: el Independiente.
Y fue precisamente una de estas desarrolladoras pequeñitas, sin apenas personal, la que presentó uno de los juegos más terroríficos de la generación: ‘AMNESIA: The Dark Descent’.
Publicado en 2010 para PC, Frictional Games nos sumergía en una pesadilla virtual de puro terror psicológico que recordaba a los grandes del género, pero de la cual asombraba ante todo cómo manejando recursos a una escala mucho menor, conseguía meter el canguele con mayúsculas en el cuerpo. Todo un éxito de ventas, ambientado en un sórdido y enigmático castillo prusiano, que ha servido para que el estudio pueda brindarnos un nuevo título y nosotros volvamos a manchar con satisfacción nuestra ropa interior.

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Malditas casas victorianas sin ascensor.

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‘A Machine for Pigs’ transcurre en Londres, en el amanecer de un nuevo siglo y en plena era Victoriana, 60 años después del original, en el día de Año Nuevo de 1899. Nuestros ojos -volvemos, cómo no, a la inmersiva y aterradora vista en 1ª persona del original- serán los de Oswald Mandus, un rico magnate de la industria que regresa a casa tras sufrir un colapso casi mortal por culpa de unas fiebres sufridas en una trágica expedición a México.

Febril todavía, Oswald despierta meses después, aterrado, en una cama con rejas, sin idea de lo acontecido durante el tiempo de convalecencia, aunque perseguido por una pesadilla recurrente y surrealista, en la que siempre aparece una extraña y amenazadora máquina. Este será el punto de partida de una historia que sus creadores no ven como secuela, ya que no sigue la misma historia del primer Amnesia ni presenta los mismos personajes.

Nuestro artwork particular para ‘A Machine for Pigs’ 😀

Que no se diga que dibujamos mal 😉

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La participación de los creadores del experimental ‘Dear Esther‘ se hace notar desde el principio en la forma de narrar la historia, uno de los puntos fuertes del título. Como en los relatos de los mejores del género –una suerte de Poe, Maupassant, Lovecraft mezclados con HG Wells-, la aparente inocencia de los personajes es solamente un reflejo de su lado más depravado y perturbador. Conforme se avanza en el juego, la historia gana enteros y desciende en macabra espiral hasta los más oscuros rincones de la psique humana, ayudándose de notas manuscritas, transcripciones de fonógrafos y textos del diario que no escatiman en detalles sórdidos y terroríficos.

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Esto es culto al cerdo ibérico y no lo que tenemos en España.

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‘Amnesia: A Machine for Pigs’ es uno de esos juegos que desde el principio ya crea suspense y desasosiego, y nosotros encantados: cuando te compras un juego así lo que quieres es pasar miedo; hemos pagado por manchar la ropa interior e irnos a la cama llenos de regomeyo y sinsabor, con el mismo rictus que un gatico en un taller. Y el inicio lo logra con varios sustos contextuales e inesperados, bien logrados y dosificados, aunque excesivamente espaciados unos de otros. Quizá el canguele no es tan fuerte en este sentido como el experimentado en el primer ‘Amnesia’, pero sí muy superior a lo habitual en el género, con excepciones como ‘Slender: The Arrival‘ o el reciente e impactante ‘Outlast‘, del que ya daremos buena cuenta en próximas publicaciones.

Este ‘Amnesia’ es un sentido homenaje al solomillo porcino y una sana y necesaria recuperación de un género que nos sulibeya y parecía condenado a desparecer. Gracias a pequeños estudios, sin grandes presupuestos ni pretensiones AAA, los PC del mundo siguen bien nutridos de experiencias de terror inmersivas y de calidad.
Una cosa: el apartado técnico no es para tirar cohetes; tres cojones importa, el título lo compensa con una trama intrincada, buena jugabilidad y máxima tensión.

Venga, vamos a verlo en movimiento y con musiquita tétrica de fondo, que es lo suyo:

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Así que a jugarlo, muchach@s. Y cuidado con haceros caquita 😉
^( º(oo)º )^

La panoja sobre la mesa.

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11 de septiembre. Un buen día para hablar de crisis. Solo que esta vez no se trata de terrorismo -ni musulmán ni de Estado-, ni de aviones haciendo el ‘Flight Simulator’ contra las Torres Gemelas.
Nos referimos a la crisis económica que azota medio mundo, ensañándose con especial dedicación en países de mucha bandera pero poca chicha como nuestra amada España. Crack de Wall Street, burbuja inmobiliaria, gobiernos pusilánimes y bancos sacacuartos implorando rescates. Así está el panorama, o por lo menos así nos lo han contado.

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La EAE Business School ha realizado un estudio titulado ‘El gasto de la industria del videojuego en España en 2012‘ que afirma que el año pasado los españoles gastamos la friolera de 685 millones de euros en videojuegos. Esta cifra es superior a la de los dos años anteriores, aunque menor que en 2007 y 2008.El 62% del gasto total está repartido entre Andalucía (118 millones de euros), Cataluña (117), Madrid (117) y la Comunidad Valenciana (74). En el otro extremo se sitúan Ceuta y Melilla (2), la Rioja (5), Navarra (7) y Cantabria (9). Quillo, qué jugones somos por el sur 🙂divider

¿Cuánto gastas en videojuegos? ¿Cuándo fue la última vez que renovaste el fondo de armario?

Llama la atención que los players españoles apuesten por las consolas cuando se trata de comprar en formato físico, cuyos juegos suponen el 91’7% de las ventas, por encima de los ordenadores (8’3%).
Deducimos que el pirateo desbocado sigue siendo práctica habitual entre los gamers de PC…

Concluyendo, está claro que el verdadero jugón no deja de comprar títulos aunque las vacas estén escuálidas y no tengan donde pastar, aunque cada nueva adquisición suponga entre 50 y 70 euros (en consola) y signifique renunciar a alguna que otra copita findesemanal, un trapito de temporada o ese rollo de papel higiénico. Total, el manual impreso de los juegos tenía que servir para algo… 😀

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Si hace falta, dejo de comer, pero los videojuegos que no falten.

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